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对话BAYC创始人:40亿美元估值无聊猿背后的故事
这始终应该是一个有趣的、反叛的俱乐部
原文标题:《Planet of the Bored Apes: Inside the NFT world』s biggest success story》
作者:Jessica Klein,inputmag
原文编译:老雅痞
本文来自微信公众号:老雅痞

 


今年 2 月 4 日晚,33 岁的 Greg Solano 和 35 岁的 Wylie Aronow 在各自家中与他们的重要伙伴一起,得到了一些令人震惊的消息。


他们刚刚得知,BuzzFeed 新闻将发表一篇报道,向更广泛的世界披露他们的身份,此前他们一直被小心翼翼地隐藏着自己的真实身份(他们以为自己隐藏的很好)。


本月早些时候,Solano 在曼哈顿市中心的一家酒店发言,他回忆说:「我们收到了 20 分钟的警告」。


正如 Solano 和 Aronow 在对他们的业务做出重大甚至是小的决定时所做的那样,他们立即打了一个电话,大家都发飙了,然后计划了下一步行动。Aronow 说:「坦率地讲,我们有非常真实的安全性担忧」。他坐在酒店庭院餐厅的长椅上,旁边是 Solano。坏人可能试图入侵他们的账户。人们可能会出现在他们的家里或者对他们做比这更糟的举动。他俩都说:「我们不知道会发生什么」。


他们开始从互联网上删除个人信息。Aronow 回忆说,他停用了自己的 Instagram,担心它可能包含有关他家位置的线索,然后他们警告自己的家人即将发生什么,以免他们也成为目标。


虽然 Aronow 的直系亲属完全理解为什么即将到来的文章会引起如此关注,但 Solano 不得不向他的父亲解释具体情况。他和 Aronow 是无聊猿游艇俱乐部的创建者,这是互联网上最热门的 NFT 项目。他们在 2021 年 4 月通过 Yuga Labs 推出了无聊猿游艇俱乐部,该公司目前估值为 40 亿美元。


无聊猿是由 10000 个独特的数字头肩画组成的人猿,每个猿都有独特的特征组合,从普通的(「无聊」的嘴)到超稀有的(「纯金 」的毛)。去年 10 月,一只罕见的猿猴在苏富比拍卖会上以令人瞠目结舌的 340 万美元成交。同月,代表麦当娜和 U2 的资深艺人经理 Guy Oseary 成为 BAYC 的商业伙伴。


今天,无聊猿在流行文化中随处可见,从 Old Navy 出售的 T 恤到 Snoop Dogg 和 Eminem 拍摄的 VMA 提名音乐视频。像 Steph Curry、Justin Bieber、Gwyneth Paltrow、Post Malone 和 Seth Green 这样的名人都拥有无聊猿。其他高调的持有者包括 Jimmy Fallon 和 Paris Hilton,他们在今年 1 月份的 The Tonight Show 上就他们的猿猴进行了一次备受争议的交流。(Solano 和 Aronow 说他们事先并不知道 Fallon 的那段话,他们认为上节目讨论是「非常超现实的」。)



尽管加密货币和 NFT 市场在今年崩溃,但无聊猿仍然被认为是该领域的「蓝筹」投资。目前一只猿猴的地板价约为 14 万美元,低于 4 月份约 434,000 美元的高点。每一次无聊猿 NFT 的二次销售,Yuga Labs 都能获得 2.5% 的专利费。


Solano 的父亲知道他的儿子正在进行一个 NFT 和加密货币领域的项目,但直到 2 月的那个晚上他接到儿子的电话才知道细节。有古巴血统的 Solano 解释说:「我没有告诉我的父亲,因为他会告诉所有人。他会告诉 la carreta(咖啡店)的女人——我的儿子是幕后创建者!。还有谁想知道,还有谁想知道?」


这本来是个问题,因为在 BuzzFeed 文章发表之前,大多数人只知道他们在网上使用的账户名——Solano 用的是 Gargamel,取自《蓝精灵》中的反派巫师,Aronow 是 Gordon Goner,一个受朋克启发的名字,以及他们相应的猿猴头像。


BAYC 的另外两位联合创始人也是如此,他们是负责技术方面的人。32 岁的 Zeshan Ali 的名字是 No Sass,后来简称为 Sass(他在 BAYC 网站上的简介写道「为猩猩而来,不是为 Sass 而来」),以及 31 岁的 Kerem Atalay,又名 Emperor Tomato Ketchup(名字来自英法独立流行乐队 Stereolab 的一张专辑)。


而且他们四个人都想保持这种状态。在他们看来,Solano 和 Aronow 是被挖了墙角。(Ali 和 Atalay 的身份在文章中没有透露。) 撰写这篇文章的 Buzzfeed 新闻高级技术记者 Katie Notopoulos 不同意这种评估。Notopoulos 告诉 Input:「我会把它定性为新闻。许多其他有理智的人也会这样认为」。正如她在 6 月的 Untangled 播客中解释的那样,「我们不了解「一家价值数十亿美元的公司的运营者,这似乎违背了所有社会规范。


在电话中制定行动计划时,Solano 和 Aronow 决定最好先在推特上发布他们的照片,以「人肉他们」。Solano 惊叹道:「Aronow 很快就找到了自己的好照片。他们没有抢在 BuzzFeed 的报道之前,而是在报道发表后的一个小时内向互联网披露了他们的真实面目」。



四天后,Ali 和 Atalay 紧随其后,在推特上发布了他们的名字和自己的照片。Atalay 说:「我们想对叙事有更多的控制,让它成为一件比 Greg 和 Wylie 更值得庆祝的事情。」


几个月之后的今天,Solano 和 Aronow 正试图夺回对他们自己叙述的控制权。因此,这次会议,在他们的公关人员的陪同下,终于第一次完整地讲述了他们的故事,并公开解决了困扰他们一年多的重大争议。

 

「F*CKING EVIL」

 

在我们相处的过程中,Solano 和 Aronow 散发出一种兄弟般的但又充满戒备的气氛。Solano 说:「我们是世界上最迷信的人」。他穿了一件黄褐色的 T 恤来接受采访,因为 Aronow 认为他需要「黄色的能量」。


Aronow 戴着一个他认为是「积极的」琥珀手镯,几乎不吃他的芝士汉堡。有一次,Solano 善意地取笑他的朋友的饮食习惯。他说:「Wylie 只吃比如奶酪汉堡和鸡肉卷。我们开玩笑说他有一张婴儿嘴」。


我后来了解到,这是一种衰弱的疾病造成的,这种疾病使 Aronow 从 20 多岁开始,在十年的大部分时间里一直卧床不起。他现在能够控制病情,但情况仍然不稳定,甚至对他来说沙拉也是一种威胁,会导致他的疾病(他不会说是什么)再次发作。



压力就是如此。作为 Yuga 现在的公众面孔,这似乎会让人伤脑筋。该公司正在成长:三月份,它从创造者 Larva Labs 购买了另外两个最受欢迎的 NFT 系列,CryptoPunks 和 Meebits。此后不久,Yuga 推出了本质上是自己的加密货币 ApeCoin。


从我们交谈开始的几天里,Yuga 将主持 Otherside 的大规模演示,这是它与英国的工作室 Improbable 一起开发的沉浸式游戏。只是,这不仅仅是一个游戏——它是 Web3 元宇宙的开始,向无聊猿社区以外的大众开放。Yuga 将与 Meta 等大公司直接竞争。


然而,更有压力的是诉讼。6 月,Yuga 起诉概念艺术家 Ryder Ripps(这与 Kanye West 等艺术家和 Gucci 等品牌合作而闻名事件一样)商标侵权,以及其他投诉,因为他在 5 月创造了一个与无聊猿相同的 NFT 系列。据 Artnet 报道,该项目估计获得了 180 万美元的利润。(主流的 NFT 市场 OpenSea 删除了这个系列)。


但 Ripps 的山寨项目(被称为 RR/BAYC)只是问题的一部分。(Ripps 告诉 Input,他与其他三个人合作开发 RR/BAYC,包括 NFT 市场的创建者 Jeremy Cahen,他也被起诉了)。自去年年底以来,Ripps 一直非常公开地指责 BAYC 充斥着种族主义和新纳粹主义的象征意义。BAYC 的创始人否认了这些说法,称他们都是为了鼓动人们对 Ripps 的山寨猿猴的兴趣而实施的计划的一部分。


Solano 说:「对任何了解我们历史的人来说,这都是极其明显的,这是多么荒唐的事情。话虽如此,但巨魔的执着、恶意,坦率地说,整个事情有多么他妈的邪恶,这很难」。


Aronow 的脸上掠过一丝严肃的神情,他描述了他们因这些指控而受到的网上仇恨的冲击。他说:「每天都是这样」。

 

古怪搭档

 

Aronow 说:「就背景而言,我们真的是一对古怪的搭档」。他指的是他与 Solano 的友谊。这一点是显而易见的。你注意到的第一件事是这对商业伙伴的巨大身高差异:Aronow 身高 6 英尺 2 英寸,比 Solano 高大。


Aronow 有一头浓密的黑发,身上布满了纹身(他对自己右臂上栩栩如生的作家 Charles Bukowski 的画像感到尴尬,这是他在十几岁的时候纹的)。他的声音低沉而洪亮。他是 NFT 爱好者的集结号「LFG」(「Let's Fucking Go」)的人类化身。Solano 是个秃头、长着山羊胡子、说话温和的人,他称 Aronow 是完美的激励性「健身伙伴」。


Aronow 说:「我们会在每一个想法上斗争,无论是简单的推特还是整个 NFT 项目。事实上,我们的友谊始于一场战斗。大约十年前,我们在大学放假回家期间在迈阿密的一家潜水酒吧第一次见面,在那里他们开始辩论 David Foster Wallace 的 Infinite Jest 的优点,Solano 甚至没有读过这本书,但他反射性地讨厌这本书,因为他的创意写作同学们对其大加赞赏。他们保持着远距离联系,争论书籍、电影和想法,并一起在网上玩《魔兽世界》」。



几年后,在 2017 年,两人开始谈论加密货币。像其他人一样,他们试图在牛市中赚一些钱。但他们最感兴趣的是以太坊区块链带来的可能性,人们在此基础上建立了去中心化的应用程序,包括像 CryptoKitties 这样的游戏化收藏品,你可以购买、交易和繁殖独特的卡通猫,以创造更多 Kitties。


尽管他对数字收藏品很感兴趣,但 Solano 直到 2021 年初才购买了他的第一个 NFT。此后不久,在 2 月份,Solano 发短信给 Aronow,说要开始一个他们自己的 NFT 项目。Aronow 说:「我们立即开始构思。其中一个想法是公共数字画布,Aronow 与他的老朋友 Nicole Muniz 分享了这个想法,她现在是 Yuga 公司的首席执行官。她敏锐地预言,有人会在上面画一个小弟弟」。


这些人就这么做了。Aronow 说:「我当时想,你会在哪里画一个阳具?。答案是:在一个潜水酒吧的浴室墙上。那又是什么样的人会去那里呢」?他在加密货币 Twitter 上认识的那种人,他们从加密货币中获得了财富,但仍然只想在网上玩 MMORPG,而不是过着预期的千万富翁的奢华生活。


Aronow 向 Solano 发送了「整篇文章」来规划这个想法,其中出现了「Bored Ape Yacht Club」这个名字。Aronow 回忆道:「作为伟大的编辑,Solano 说——『就是这样。就是这样』」。这个概念演变成——在加密货币中百万富翁是真正的猿人,「猿人」一词意味着生活在 2031 年的人会在没有做太多研究的情况下强迫性地投资一个新项目。Aronow 说他和 Solano 第二天就创办了一家有限责任公司。(BuzzFeed 记者用来人肉识别他身份的信息主要与 Solano 当时的地址有关)


「我很想和其他人交谈,他们突然创造了一些非常受欢迎的东西。这简直是难以置信的超现实。」


他们不是艺术家,当时,Solano 在出版业工作,而 Aronow 没有工作,所以他们雇用了一个团队来执行他们的想法。一家品牌咨询机构的创始人 Muniz 向他们介绍了一位被称为 Seneca 的视觉艺术家,他根据「破烂的朋克摇滚」和「大沼泽地的潜水酒吧」等方向,创作了最初的 BAYC 概念艺术。其他四位艺术家帮助设计了最初的 10,000 只猿猴。


在今年早些时候的《滚石》杂志简介中,Seneca 称她对这个项目的补偿「不理想」。两人说,他们为四到五天的工作补偿了她大约相当于 Solano 当时五位数的工资,并在去年年底,向 Seneca 和其他四位艺术家各支付了 100 万美元。(Seneca 没有对 Input 的评论请求作出回应)。


同时,Solano 与他的朋友 Ali 和 Atalay 取得了联系,他们在马里兰大学学习计算机科学时认识。(Solano 先认识了 Atalay,当时他们都在弗吉尼亚大学——Solano 读艺术硕士,Atalay 读本科)。Ali 在西海岸长大,父母是来自危地马拉和巴基斯坦的移民,他们在上英语课时相遇。Atalay 的父母也是来自土耳其的移民;他说他有一个「正常的、郊区的成长过程」,主要在华盛顿特区。


Solano 不是一个程序员,他问他们是否知道 Javascript,这不是区块链的相关编码语言。这对技术二人组很快学会了正确的编程语言——Solidity。Atalay 说:「这是最简单的部分」。因为用于 NFT 编程的 ERC-721 代币标准早就公开了,因此很容易作为模板使用。


复杂之处在于管理项目的多个组成部分:网站、智能合约、代币门控社区空间,并将它们串联起来。Ali 说:「我们只有两个人,尤其都是刚刚学习区块链编程,要做到这一点是很大的挑战」。



但他们做到了这一点。预售和铸币于 4 月 23 日启动。而在 2021 年 4 月 30 日晚上(希特勒的死亡日期),正如 Ryder Ripps 和其他 BAYC 阴谋论者会指出的那样——四人组发布了这些猴,其价格为 200 美元一个。然后他们就去睡觉了。


5 月 1 日凌晨 3 点左右,Ali 接到 Atalay 的电话。他说 Ali 认为出了「大问题」,但相反,他和 Atalay 在清晨时分看着这些藏品实时售罄。(事实证明,BAYC 的消息已经传遍了狂热的 NFT 社区)。那一刻,他们知道他们已经创造了一些大东西。


这一切几乎正好发生在 15 个月前。此后不久,所有四个联合创始人开始在 Yuga Labs 全职工作。Yuga 为猿猴家族添加了新的 NFT,2021 年 6 月给了他们狗(通过无聊猿俱乐部空投),8 月给了变异猿;后者的系列在推出后一小时内就卖出了 9600 万美元。Steph Curry 是首批名人持有者之一,他在同一个月以大约 18 万美元的价格购买了他的猿。


2021 年 9 月,Muniz 作为合伙人加入(比 Oseary 早一个月),并在今年 1 月成为首席执行官。2022 年 3 月,Yuga Labs 在 a16z 领导的一轮融资中筹集了 4.5 亿美元。今天,该公司有大约 70 名员工。Aronow 说:「我很想和其他人谈谈,他们突然创造了一些东西,很快就变得如此疯狂地流行。这实在是令人难以置信的超现实」。


这四位创始人坚持认为他们没有过着华丽的生活方式。他们都买了房子,地点在美国各地,他们拒绝透露(除了 Solano,他住在迈阿密)。但 Solano 和 Aronow 说,他们大部分时间都呆在自己的家里,在家里的办公室里至少工作 10 个小时——Solano 的办公室没有任何装饰,Aronow 的办公室里贴满了 BAYC 的物品和儿童壁纸,他说这些都是随房子来的。



但他们确实能见到名人,比如 Snoop Dogg 和 Colin Kaepernick。Aronow 说:「有时 Guy 会在免提电话中把我们介绍给某人。Oseary 会把他的手机举到屏幕上。他将与我完全崇拜的人进行 FaceTim」。Aronow 最喜欢的名人是灵长类动物学家 Jane Goodall(Yuga Labs 将 ApeCoin 总供应量的百分之一贡献给她的基金会)。Solano 说他喜欢与数字艺术家 Beeple 见面。


对 Solano 来说,变化最大的也许是,他现在对接听名人的商务电话不以为然。他说,在过去,他也是如此内向:「我不会想打电话订购必胜客」。

 

离奇的人物

 

Solano 和 Aronow 都在迈阿密长大,他们感叹,由于他们所从事的行业,迈阿密已经变得不那么酷了。他们的迈阿密不是住在市中心高楼大厦里的加密货币兄弟们的混凝土丛林。Aronow 说他的迈阿密特别「郁郁葱葱,美丽,充满了非常奇怪的人物」。


作为一个孩子,他遇到了许多这样的人物——强大的「1980 年代《迈阿密风云》时代的帅哥」,他们是他父亲的老友。他们会带他出去吃午饭,告诉他关于他父亲 Don Aronow 的故事,他父亲在 1987 年被谋杀,当时 Wylie 还是个婴儿。


Aronow 说:Don Aronow 是出生在布鲁克林的犹太移民的儿子,他在 20 世纪 50 年代在新泽西州的建筑业发了财,后来成为动力艇行业的领导者,并在这个过程中出名。他在那里见证了「该行业的出现」,他向「电影明星、国王和皇后「出售船只,并与他们打交道。


随后的总统老布什是一个拥有 Don 的动力艇的朋友。美国边境安全人员使用他的船——就像他们所追捕的毒品走私者一样。John Travolta 在 2018 年的一部电影《速度与激情》(Speed Kills)中扮演 Don,Aronow 形容这部电影「很糟糕」,RogerEbert.com 给了半颗星。


1987 年,Don 在北滩被人枪杀在他的车里。他当时 59 岁。大约十年后,两个人(一个前动力艇行业的竞争者和据称是他雇佣的杀手)对他的谋杀行为表示「无异议」。但是,围绕着这位商人的死亡,仍然有很多阴谋论,其中涉及黑帮关系和一个所谓的情妇的嫉妒伙伴。根据网上的猜测,Don 还是一名中情局特工。



无论 Don 的生活和死亡的真实情况如何,Aronow 说他从父亲的朋友那里听到的故事经常与他的母亲(前 Wilhelmina 经纪公司模特 Lillian Aronow)的故事相冲突,他的死亡深深影响了 Wylie 的童年。他和妈妈、继父以及一个大他八岁的哥哥在椰树林长大,哥哥是迈阿密朋克场景中的「酒吧英雄」。


Aronow 说他不想冒犯他的父母,但把他的家庭环境描述为「低劣」。他的童年有很多时间是在电子游戏中度过的,比如《最终幻想》。到了 12 岁左右,他经常离家出走,像他之前的哥哥一样,参加当地的朋克摇滚表演。在那里,Aronow 找到了一种由类似问题人物组成的「第二家庭」。


到了 15 岁,Aronow 是一个酒鬼和瘾君子。他每次都会离家出走几个月,与其他年轻的离家出走者一起睡在建筑工地和红树林里。他说,他已经去过两次相同的「法庭强制治疗」机构。他补充说:“有一个机构的负责人说,我是他见过的青少年中最严重的酗酒案例。”


他被送到第二个「非常混乱的」机构。他说:就像 Paris Hilton 去的那种地方,他们在晚上绑架你,把你带到沙漠里。管理犹他州中心的人不让他读任何东西,除了《圣经》或科普书,后者基本上是匿名酗酒者的圣经。Aronow 选择了后者,他说他在犹他州的时候读了大约 50 遍,这本书改变了他的生活。


他说:「当我回到迈阿密的那一刻,我就成了 A.A. 队长,试图帮助其他酗酒者看到我在沙漠中感受到的同样信息。当时他还只有 15 岁,他和比他年长几十年的戒酒者一起抽烟、喝黑咖啡(这些天,Aronow 偶尔会喝酒,但不吸毒)」。


我真的想付出一切,因为在我的脑海里,我想,也许我又要生病了。


Aronow 上了大学,并有希望进入一个顶级的艺术硕士课程,就像他的英雄——作家乔 George Saunders 所教的锡拉丘兹大学一样。当 Aronow 在 20 多岁时得了重病,不得不退学时,这些梦想就破灭了。


同样,Aronow 不会说出他的疾病——鉴于他的迷信天性,他不想给它「那种能量」。但它使他在「真正黑暗的十年「的大部分时间里躺在床上。由于他的疾病,他的家人在经济上支持他。他走遍全国,寻找可以帮助他的医生(大多无济于事),他学习冥想,并在网上社区闲逛,通过 Twitch 流媒体和 YouTubers「苟且偷生」。他从事加密货币交易,但从未做过真正的朝九晚五的工作。他以某种方式设法认识了他现在的女朋友。


最后,在他 30 岁出头的时候,他找到了合适的专家、合适的药物和合适的饮食。他的病好了。然后,在同一时间,世界上的其他人也病倒了。新冠疫情占据了上风。由于每个人都被困在家里,人们在网上寻找参与社区活动的渠道,就像 Aronow 在过去十年所做的那样。作为艺术和收藏品的 NFT 在现场大放异彩。


然后,在 2021 年 2 月,Solano 给 Aronow 发短信:「嘿,你想做一个 NFT 吗?」


Aronow 说:「当时就想,我什么都想做。我真的想付出一切,因为在我的脑海里,我想,也许我又要生病了。」

 

普通人

 

Solano 自己承认,他的背景故事远没有 Aronow 的那么戏剧化。他的父母都是古巴移民,很年轻就来到了美国,当时他的母亲是个婴儿,他的父亲在他足够大的时候就加入了共产主义青年团体青年先锋队。(Solano 大约七年前才第一次去了古巴)。


Solano 的母亲在迈阿密生活了一辈子,而他的父亲在 20 多岁时在美国陆军特种部队(又称绿色贝雷帽)服役后搬到那里。他的父母在 Solano 11 岁时离婚,他和他的姐姐与他的母亲一起生活,他的母亲在一家电视网工作,他拒绝透露姓名。


Solano 从 11 岁起就想成为一名作家。从纽约大学毕业后,他搬到南方,在弗吉尼亚大学获得艺术硕士学位,他说,这最终成为「我生命中最好的时光」。他可以把所有的时间都花在写作上,他很快就交到了朋友,他还遇到了他未来的妻子,现在是一名专业的景观设计师,她第一次接触他是因为喜欢他的诗作。


「你在网上把创始人看成是一个更大的生活角色。然后你见到他们的时候,就会觉得,好吧,那真的可能是我。」


从弗吉尼亚大学毕业后,他在一家小出版社找到了一份工作,从事授权知识产权的工作——哈利波特的着色书和魔兽世界的手册。这不是一份梦想中的工作,也不是收入最高的工作(便宜的 Bored Ape NFT 现在的售价是他当时工资的两倍),但它可以令人满意。他说:「以后退休了,想写一本实体书,这很了不起」。


他意识到一个具有讽刺意味的事实,即——他的工作现在几乎是无形的。他说:「但与此同时,我们一直在努力使它变得更有形」。


的确,BAYC 有现实生活中的好处(包括获得品牌商品,如帽子和连帽衫)。更重要的是,猿猴持有者拥有他们的猿猴的知识产权,这就为品牌推广开辟了广阔的天地。演员 Seth Green 说:「当你谈及人们为这些无聊猿中的任何一个花费 X 美元时,这种花费中包含的是承诺,是机会,是成为下一个米老鼠!」。


(今年 5 月,Green 在一个网络钓鱼骗局中失去了他的无聊猿 Fred。Green 后来设法重新获得了他的猿的所有权,他说他与从骗子手中购买猿的 NFT 收藏家达成了一个「多方面「的协议,而且,他告诉 Input:「洛杉矶县警长的网络犯罪小组正在处理这个案件。一旦我达成协议,拿回我的猿猴,我就放心了,能够以上帝的眼光看待这个市场。而不是感到如此疯狂,好像我所有的计划都在一个按键中被终止了。」)



除了商业之外,还有以 IRL 活动的形式进行的乐趣。去年秋天,结合 NFT.NYC 会议,BAYC 组织了它的第一个 ApeFest,它在 Brooklyn 的一个仓库派对上达到了高潮,有 Strokes、Beck 和 Lil Baby(一个早期的名人 Ape 持有人)的表演。


那时,创始人可以在不被更广泛的 BAYC 社区认识的情况下享受庆典活动。Ali 说:「我记得去年在 ApeFest 上,我可以和任何人一起玩,没有人知道我是谁。一旦发生泄密事件,我就知道那将不一样了」。第二届猿人节,在 6 月 NFT.NYC 的回归期间,拥有四晚的表演,如 LCD Soundsystem、HAIM、Snoop Dogg、Eminem 和(再次)Lil Baby。


还有就是在世界各地举行的更温和的 BAYC 聚会。例如,在我们的采访之后,我和 Solano 以及 Aronow 一起参加的那个聚会。它是在曼哈顿市中心一个黑暗的地下室酒吧的绿叶露台上举行的,大约 15 名猿人持有者,其中一人推出了自己的无聊猿人品牌的辣酱,大家聚集在一起喝酒。就像 NFT 场景的总体情况一样,这个团队偏向于年轻和男性。


2023 年猿人节的计划出现了。有人说:「我很想去拉斯维加斯。我不知道有多少人猿住在拉斯维加斯,但是……」还有人提出了把节日带到沙漠里去的想法。一位著名的社区成员 Josh Ong 回答说:「Apechella!」。2025 年东京猿人节的概念被提出来了。Solano 建议去「一座山「的某个地方。



在快速合影后,创始人的公关人员把他们送回了酒店。但有些人坚持留下来,所以我问他们见到创造 BAYC 的人是什么感觉。一个在 Twitter 上叫 Doris Burke 的年轻人说(」不是 ESPN 的播音员,」他的简历上写道):「这几乎是超现实的,因为他们只是,比如,普通人」。


他继续说:「你在网上把他们看成是比生命更重要的人,然后你见到他们本人,就会觉得,好吧,那真的可能是我。」

 

「邪恶的巨魔」

 

并非每个人都把 BAYC 公司的创始人视为「正常人」。推特上的批评者有很多认为他们是处于猴子 JPEG 传销计划顶端的机会主义者,Input 之前已经调查过这个指控。(创始人自然不同意这种描述。)当然,还有可能是他们中最有发言权的批评者——Ryder Ripps。


Ripps 在今年年初建立了一个网站 GordonGoner.com,他在网站上将 Yuga Labs 的标志与纳粹使用的 Totenkopf 标志相提并论,并声称 Yuga 一词是对反右派的一种暗示。(该公司表示,这个名字来自于任天堂 3DS 游戏《塞尔达传说:世界之间的联系》中的一个反派角色)。


Ripps 认为所有创始人的化名都有阴险的含义。Gordon Goner 是 drongo negro 的变形词。蓝精灵的 Gargamel 是对一个犹太人的反犹太主义描述。Sass 是「两个主要的纳粹军事部门「的组合,即 SA 和 SS。Ripps 指出,Emperor Tomato Ketchup 最初是一部日本电影的标题,因为它被认为是儿童色情制品而被广泛审查。



此外,Ripps 声称,人猿本身就是种族主义者——这是「人猿化「的一个例子,即人们将某个种族或族裔群体比作猴子来贬低他们。他还指出了一些据称有问题的人猿特征,包括「普鲁士头盔」(按照 Ripps 的说法,这是另一个纳粹的口哨)以及「寿司厨师头带」。


另外一些人已经接过他的枪,并更进一步,如流行的 YouTuber Philion,他最近发布了一个长达一小时的视频,题为「无聊猿纳粹俱乐部」,剖析了 Yuga 的形象。迄今为止,该视频已被浏览了 160 多万次。


今年早些时候,Input 调查了 Ripps 的主张,与艺术家本人交谈,并咨询了犹太组织反诽谤联盟的专家,他们对大部分指控表示怀疑。然而,反诽谤联盟的专家确实同意 Ripps 的观点,即「嘻哈「特征(金链子、金牙齿)和「寿司厨师头带「都有问题。不过,其中一位研究人员当时还是对 Input 说:「很难从中推断出他们背后的人是白人至上主义者」。


Aronow 将这一争议与围绕他父亲生前和死后的传言相比较:「我们都被笼罩在一个充满阴谋的狗屁世界里」。他和 Solano 在谈到 Ripps 时都变得很庄重,用词也很有分寸。指控是一个可以理解的敏感话题。(第二天在他们的照片拍摄中,Aronow 注意到他所穿的绿色军队夹克的袖子上有一个看起来像德国人的徽章。他不断重复说:「这不是我的夹克」。摄影小组承诺将编辑掉这个细节)。


创始人说 Ripps 是一个「恶毒的巨魔」,善于「偷梁换柱」,让他们在不了解情况的人面前出丑。他们提出了派系路线,即 Aronow 和 Oseary 是犹太人,其他三位 Yuga 的创始人是移民的孩子。


Oseary 说:「在早期,我真的被冒犯了。我甚至联系了 Ripps。我想通过我与他交谈,他将知道我永远不会与这样的事情有关联。你知道,我是以色列人,我是犹太人。」


「这始终应该是一个有趣的、反叛的俱乐部。它从来不应该超越任何形式的批评。」


创始人补充说,Ripps 一直故意想让他们起诉他。(6 月,Yuga Labs 在美国加州中区法院对 Ripps 提起诉讼,声称 Ripps「通过滥用 Yuga Labs 的商标,欺骗消费者购买 RR/BAYC NFTs」,并「通过使用原始 Bored Ape Yacht Club 图像的山寨 NFT 系列充斥 NFT 市场,贬低 Bored Ape NFT」。


Ripps 说:「通过暗示我是为了钱而做事,是对我的批评有效性的注意力转移手段」。他称他的系列是「对 BAYC 的抗议和模仿」。在与 The Defiant 的视频采访中,Ripps 称 RR/BAYC,」可能是我所做的最伟大的作品」。他补充说,」它证明了什么是 NFT。它是对一个公司的挑衅。它揭示了一个非常重要的问题。它正在创造一支教育家的军队」。


在酒店与 Solano 和 Aronow 讨论争议的时候,我提出了像寿司厨师头带这样的特征。Solano 说:「这本来应该是一个有趣的、不受约束的俱乐部。它从来不应该超越任何形式的批评。」


Aronow 补充说:「很难不得罪世界上的每一个人」。

 

进入元宇宙

 

在见到 Solano 和 Aronow 三天后,我站在一个全白的房间里,周围是一群似乎是石头做的机器人。我们大约 4,500 人(包括四位创始人)聚集在一起,身着夏威夷衬衫和船长帽的巨猿柯蒂斯(Curtis)解释了我们将要一起进行的旅行。他身边有一个矮胖的外星生物,叫做 Koda。这个人的名字叫 Blue。


Curtis 在 Yuga Labs 的新元宇宙首次公开演示开始时宣布:「欢迎,旅行者们,来到另一个世界。或者说是来到了无限空间,有点像其他世界的大厅。」


在一些关于如何让我们的化身跳舞之类的指导之后,我们下面打开了一个洞。我们都被卷入了一条漩涡状的彩虹通道,将我们吐到了一个青翠的小岛上。Curtis 打趣道:「哇,书呆子们,下雨了!」。



在接下来的一个多小时里,我们这些书呆子在 Curtis 和 Blue 的指导下完成了一系列的任务。我们为一个在最近的 NFT.NYC 会议上摔坏了眼镜的人寻找一副「新眼镜」,并联合起来让危险的、醉酒的 Koda 失去能力(我们被告知,Otherside 的「第一次老板大战」)。在演示结束时,每个人都摆出一组「自拍」的姿势。


在加密货币推特上,人们对这个演示的反应是热烈的。几天后,Solano、Aronow 和我在 Zoom 上聊了聊演示的情况。Aronow 说:「老实说,这是我们最好的发布会之一」。他们指出,虽然在 Otherside 有任务要完成,有喝醉酒的坏人要推翻,但游戏的重点不在于它是一个游戏。它是一个虚拟的休闲场所,玩家可以简单地与他们的猿猴兄弟一起玩耍,用猿币购买世界上的资产并以 NFT 的形式拥有它们。


他们解释说,这是一个「可互操作的元宇宙」,因为人们可以把他们的 NFT 带入和带出 Otherside,并在 Web3 上的其他地方使用它们。例如,《堡垒之夜》(Fortnite) 通过玩家购买游戏中的资产来赚钱,比如他们的头像的皮肤;其发行商 Epic Games 在 2018 年和 2019 年从该游戏中赚了 90 多亿美元。Aronow 说:「所有这些价值都在进入元宇宙,没有一个会再出来。」


这也是一个协作性的元宇宙。旅行者(用 Otherdeed 代币购买的用户)在元宇宙中得到一块土地,他们可以随心所欲地使用它(根据 Otherside 文件:」在社区知情的指引下」)。航行者们还可以通过 Discord 服务器提供反馈,这很可能会影响到 Otherside 的形态。Aronow 解释说:「他们一路走来,每一步都是在迭代地输入这将成为什么」。


「我们在这里试图完成的任务的雄心和规模是巨大的。」


他继续说,这将有助于 Yuga 与互联网巨头 Meta 公司在迈向终极元宇宙的竞赛中竞争。他说:「我们在这里要完成的任务的野心和规模是巨大的」。


Solano 和 Aronow 相信,他们是这项工作的合适人选。Aronow 说:「在错误的人手中(有可能是坏的行为者)元宇宙可能是一个乌托邦式的、可怕的地方。他们设想他们的元宇宙是郁郁葱葱的,美丽的,充满了非常奇怪的人物。(虽然可能正如有人在 Otherside 演示的群组聊天中所说的那样,挤满了「很多男人」)」。


他们说,Otherside 将花费数年时间来开发。但是当它准备好的时候,人们不得不怀疑,谁会在乎呢?加密货币世界发展迅速,到那时,人猿的热潮不是已经过去了吗?另外,加密货币和 NFT 市场近来一直在下跌。


当我在酒店提起正在进行的加密货币冬天时,Solano 告诉我:「失败者正在进行的游戏才关注熊市」。另外,他们并不担心。他们有的是钱。


Aronow 补充说:「我们的利润特别高。我们在这里有一个非常可观的竞争基金,以确保我们能够生存,而且不仅仅是生存,而是在任何多年的熊市中建设。只是不断地建设,建设,再建设。」


这是一个巨大的挑战,当创始人还只是一对完全匿名的搭档,在假设的浴室墙上讨论小弟弟的图纸时,他们永远无法想象到这一点。Aronow 说:「我们可能是目前 NFT 领域最大的公司,但就建立元宇宙方面,我们还远远不是最大的公司。我们要杀一些巨人。」


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律动 BlockBeats 提醒,根据银保监会等五部门于 2018 年 8 月发布《关于防范以「虚拟货币」「区块链」名义进行非法集资的风险提示》的文件,请广大公众理性看待区块链,不要盲目相信天花乱坠的承诺,树立正确的货币观念和投资理念,切实提高风险意识;对发现的违法犯罪线索,可积极向有关部门举报反映。
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